Canicule

Du latin canicula, qui signifie « petite chienne », l’autre nom de l’étoile Sirius. Le terme de canicule ne concerne à l’origine que la période annuelle comprise entre le 24 juillet et le 24 août, lorsque l’étoile Sirius se lève et se couche en même temps que le Soleil, ce qui avait laissé penser aux Anciens qu’il existait un lien entre l’apparition de cette étoile et les grandes chaleurs.

À noter que les Égyptiens puis les Dogons observaient le lever de l’étoile Sirius pour mesurer la longueur de l’année.

Source : http://www.littre.org/definition/canicule

Image : Carte de la constellation du Grand Chien, in Urania’s Mirror, vers 1825

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