Exploration

Du latin exploratio signifiant « observation », « examen ».

Observer, examiner, ausculter, analyser, investiguer, étudier, considérer, critiquer, constater, rechercher, délibérer et interroger : autant de verbes qui se conjuguent aujourd’hui aussi bien à l’immobile qu’au mobile. Pourtant, il a fallu attendre le premier tiers du XVIe siècle pour que le déplacement géographique devienne une composante de l’exploration. En effet, Julien Fossetier* écrit alors, dans ses Chroniques Margaritiques**, « au retour de l’exploration ». Une exploration plus poussée du manuscrit – non imprimé – conservé à la Bibliothèque royale de Belgique aurait permis de mieux connaître le contexte d’écriture des quelques mots reproduits ici entre guillemets, nous en convenons. 

En 1937, le vocable est récupéré par l’une des plus anciennes sociétés savantes françaises : la Société des Explorateurs Français qui fêtait jeudi 30 novembre ses 80 ans à la Maison des Océans. De quoi se rappeler le caractère essentiel de cette vénérable institution, à travers son histoire – celle des « premiers » : Paul-Émile Victor, Louis Liotard, Ella Maillart, Théodore Monod ou encore Alexandra David-Neel, autant de figures fondatrices suivies par des centaines d’autres, jusqu’à Thomas Pesquet, en 2017 ; et ses missions : faire progresser les connaissances sur les espaces qui restent mal connus bien sûr, mais aussi affirmer et transmettre les valeurs de l’esprit d’aventure, de l’exploration et de la découverte auprès du grand public (et du monde politique !).

Très heureux anniversaire à la Société des Explorateurs Français et longue vie à l’exploration, y compris médicale, plus sédentaire certes, mais tout aussi essentielle.

Image : Le Pont de la Princesse Alice, Louis Tinayre aidé d’Alexandre Brun, fresque décorant le grand amphithéâtre de la Maison des Océans. On y voit Albert 1er de Monaco agrippé aux haubans du navire, lors d’une chasse à la baleine. By Bbmanu92 (Own work) [CC BY-SA 4.0 (creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons.

Source : http://www.cnrtl.fr/etymologie/exploration/substantif

* 1454 – après 1532, Ath ; prêtre, historiographe et poète belge.
** ms. Brux. 10509, fo167 rods Gdf. Compl., Bibliothèque royale de Belgique.

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